A fost HOUDINI spion?

#istorie

Cel mai faimos magician din lume, Harry Houdini, era cunoscut drept un iluzionist celebru, un practicant al schemelor de evadare și un maestru magician. El a avut o moștenire de durată în domeniul artelor magice până la moartea sa prematură în Ziua de Halloween, 1926. De aceea, 31 octombrie este cunoscută în cercurile magice ca „Ziua Națională a Magiei” sau pur și simplu „Ziua Houdini”.


În onoarea acestui magician legendar, explorăm efectul pe care magia, și chiar Houdini, l-au avut pe tărâmurile inteligence și ale spionajului.

Poate părea suprizător să aflați că tehnicile magice ale lui Houdini au influențat generații de ofițeri clandestini. A existat chiar și un fost director adjunct al CIA, care era el însuși magician!

Dar a fost Houdini mai mult decât o simplă figură influentă?

A fost vreodată un practicant în arta spionajului?

A fost spion?


Pentru a răspunde la aceste întrebări, trebuie mai întâi să ne adâncim în misterul manualelor de magie dispărute ale lui Langley și primul magician al CIA, John Mulholland.


Magie și spionaj la CIA

„Magia și spionajul sunt cu adevărat arte înrudite”, sau așa a scris fostul director adjunct al CIA, McLaughlin, un magician amator, în prefața cărții - „The Official C.I.A. Manual of Trickery and Deception ”de H. Keith Melton și Robert Wallace.


Această carte, creată din două ghiduri de instruire de mult pierdute, menite să-i învețe pe ofițerii agenției cum să integreze elemente ale meșteșugului de magician în operațiuni clandestine, a dezvăluit că legătura CIA cu lumea magiei era veche de zeci de ani.


În anii 1950, ca parte a proiectului MKULTRA, Agenția l-a angajat pe magicianul John Mulholland pentru a le preda tinerilor ofițeri tehnici de înșelăciune potrivite pentru domeniu, cum ar fi contrabanda de bunuri din Germania de Est în timpul Războiului Rece în vehicule care semănau cu cutiile magice folosite în iluzii de scenă.

Ca parte a contractului său, Mulholland a pregătit două manuale de instruire; „Câteva aplicații operaționale ale artei înșelăciunii” și „Semnale de recunoaștere”.


În 1973, când directorul CIA de atunci Richard Helms a ordonat distrugerea tuturor documentelor asociate cu programul MKULTRA, se credea că manualele au dispărut pentru totdeauna.

Apoi, în 2007, în timp ce parcurgea câteva documente fără legătură, Robert Wallace, un fost director al Biroului de Servicii Tehnice al CIA, a descoperit referințe la manuale și a găsit copii de proastă calitate ale fiecăruia care scăpaseră cumva de tocător.

Considerând că manualele merită publicate integral, Wallace a discutat cu coautorul său, istoricul de informații și colecționar Keith Melton, pentru a produce „The Official C.I.A. Manual of Trickery and Deception ", care a inclus ilustrații ale tehnicilor de înșelăciune scenică, cum ar fi mersul lui Harry Houdini printr-un perete.


De fapt, multe dintre tehnicile magice de evadare ale lui Houdini sunt discutate în manualele acum declasificate, deoarece acestea au influențat generațiile ulterioare de ofițeri clandestini, precum și gadgeturile de spionaj dezvoltate în timpul Războiului Rece.


Potrivit cărții Trickery and Deception, dispozitivele de ascundere precum monedele magice și pantoful Mokana gol folosit de Houdini pentru a ascunde instrumentele de evadare au devenit populare printre spioni în perioada Războiului Rece.

Chiar și Biroul Serviciilor Strategice, predecesorul CIA în timpul celui de-al Doilea Război Mondial, a fost inspirat de Houdini când a creat instrumente minuscule care le-au oglindit pe cele folosite pentru prima dată de magician în trusele sale de evacuare ascunse.

Nu este de mirare că mulți istorici ai magiei și inteligenței s-au trezit să se gândească la întrebarea: Harry Houdini a fost... un spion?


Stăpânul înșelăciunii, Harry Houdini

De la moartea lui Houdini, a existat o dezbatere continuă între istorici dacă Houdini a fost sau nu un „spion”.


Cel mai mare și cel mai recent tărăboi a fost publicarea în 2006 a „The Secret Life of Houdini: The Making of America's First Superhero” de William Kalush și Larry Sloman, care au efectuat cercetări exhaustive asupra istoriei magiei, creând în cele din urmă un text care poate fi căutat complet în baza de date de 700.000 de pagini de material, care conține mii de referințe la Houdini.

Kalush și Sloman presupun că singurul motiv pentru care Houdini avea să părăsească brusc Statele Unite în 1900, când a obținut în sfârșit notorietate – și un salariu echivalent cu 45.000 de dolari pe săptămână – a fost pentru că era angajat în spionaj. S-a zvonit că Houdini furnizează poliției germane informații despre criminalii căutați, precum și informații nespecificate superintendentului Scotland Yard, William Melville, monitorizează anarhiștii din Rusia și ajută Serviciul Secret din SUA cu misiunea lor de combatere a contrafacerii.

După cum a remarcat autorul și colecționarul de suveniruri Houdini, Arthur Moses, „Unele dintre ele pot fi adevărate, dar este greu de crezut că toate sunt adevărate”.


Kalush ar fi văzut documente care sugerau că Houdini a furnizat informații către Scotland Yard. Cu toate acestea, fostul istoric al Muzeului Internațional al Spionilor, Thomas Boghardt, a subliniat că „data de naștere” acceptată în mod obișnuit pentru informațiile britanice este 1909, la câțiva ani după ce Houdini a fost la fața locului.

Boghardt a mai remarcat că Melville s-a concentrat mai degrabă pe contraspionaj în Anglia decât pe informații străine.


Un spion pentru America?


În mod intrigant, unii istorici teoretizează că Houdini a fost într-adevăr un fel de ofițer de informații, dar nu pentru Marea Britanie, ci mai degrabă pentru iubita sa patrie adoptivă, Statele Unite, conduse atunci de prietenul său, președintele Theodore Roosevelt.

Se pare că Houdini și Roosevelt s-au întâlnit în 1893, când Roosevelt încă vâna bivoli, iar Houdini lucra la Midway la Târgul Mondial din Chicago. S-au întâlnit din nou în timpul anului 1896 în S.U.A. în Campania prezidențială, când Houdini se întorcea din Nova Scoția și Roosevelt era comisarul de poliție al orașului New York.


După cum presupun susținătorii argumentului „Houdini a spionat pentru America”, Houdini a reușit să-l ajute pe un Roosevelt furios să se întoarcă la Moscova, după ce un spion rus ar fi furat un volum de unsprezece sute de pagini intitulat „Cifrul Departamentului de Stat”.

Spionul respectiv, Ivan F. Manasevici-Manuilov, își croise drum printr-un loc de muncă la Ambasada SUA la Moscova, ca și copist, unde probabil a putut să acceseze și să fure cartea.

Houdini s-a întâmplat să se afle la Moscova în acel moment pentru a servi drept „conjurator al Curții” țarului pentru vara și toamna lui 1903.

Potrivit mai multor istorici, printre care biograful lui Roosevelt, Edmund Morris, această oportunitate a fost, fără îndoială, transmisă președintelui, care probabil i-a cerut lui Houdini să raporteze despre ceea ce a văzut și auzit în Rusia.


Dar asta îl face pe Houdini un spion?

Istoricul magiei, Richard Kohn, crede că ar fi dificil să-l numim pe Houdini spion în „sensul lui James Bond”. În schimb, el îl consideră pe Houdini mai mult un „observator care a transmis observații”.

În mod similar, magicianul și distrugătorul mitului paranormalului, James Randi, a comentat: „Dacă Houdini ar fi fost un spion, ar fi ieșit afară. Nu ar fi fost niciodată în stare să stea pe el.”


Fără îndoială, istoricii vor continua să dezbată această întrebare, dar totuși, maestrul înșelăciunii Harry Houdini pare să merite cel puțin o „mențiune de onoare” în panteonul specialiștilor de informații.


Traducere: C.C.

Sursa: cia.gov

40 views0 comments

Recent Posts

See All