Robert Ben Rhoades - The Truck Stop Killer

#criminalprofiling


Deși Robert Ben Rhoades se află în spatele gratiilor pentru trei crime, autoritățile cred că Truck Stop Killer ar fi ucis până la 50 de femei în timp ce străbătea drumurile în lung și în lat.

La 1 aprilie 1990, un polițist al Diviziei de patrulare a autostrăzilor din Arizona a zărit un tractor-remorcă pe marginea autostrăzii. S-a apropiat de vehicul pentru a vedea dacă șoferul are nevoie de ajutor. Ceea a văzut polițistul a fost asemănător cu o scenă dintr-un film de groază.

În interiorul camionului era o tânără complet dezbrăcată, legată cu lanțuri, cu un căluș pe gură și o privire îngrozită pe față. Șoferul camionului, Robert Ben Rhoades, a încercat să explice că a fost o chestiune privată, consensuală. Dar polițistul nu a fost convins și l-a arestat pe Rhoades. În timp ce aștepta o rezervă, el a descoperit ca Rhoades avea și un pistol automat de calibru 25 în posesia sa.

La acea vreme, Rhoades se confrunta doar cu acuzații de răpire și agresiune. Dar, după cum aveau să afle în curând autoritățile, Robert Ben Rhoades, alias Truck Stop Killer, a fost de fapt unul dintre cei mai periculoși infractori sexuali și ucigași în serie din istoria Americii.

Născut la 22 noiembrie 1945 în Council Bluffs, Iowa, Robert Ben Rhoades a avut probleme cu legea încă de tânăr. În timp ce era la liceu, a fost arestat pentru lovirea unui vehicul și apoi din nou pentru bătăi de stradăînainte de a se alătura pușcașilor marini.

La scurt timp după, în 1964, tatăl său a fost arestat pentru molestarea unei fetițe de 12 ani și s-a sinucis înainte de proces. Câțiva ani mai târziu, Rhoades însuși a avut din nou probleme cu legea pentru un jaf care l-a alungat dezonorant din Marină.

În anii 1970, Rhoades și-a găsit de lucru ca șofer de camion. Ceea ce autoritățile au aflat mult mai târziu este că, în timp ce era pe drum, Truck Stop Killer a torturat, violat și ucis până la 50 de femei. A făcut chiar fotografii unora dintre victimele sale înainte de a le ucide.

Se presupune că prima sa crimă reală a avut loc cu mult înainte, dar primele crime confirmate ale lui Robert Ben Rhoades au avut loc în ianuarie 1990. După ce a fost arestat în Arizona, în luna aprilie 1990, el a mărturisit uciderea proaspăt căsătoriților Patricia Walsh și Douglas Zyskowski. Cuplul părăsise Seattle în noiembrie 1989 și făceau autostopul în Georgia, propovăduind Evanghelia creștină. Truck Stop Killer i-a luat în Texas și l-a ucis pe Zyskowski imediat. Cu toate acestea, a ținut-o prizonieră pe Walsh mai mult de o săptămână, timp în care a torturat-o și a violat-o în mod repetat înainte de a o împușca.

Autoritățile au găsit cadavrul lui Zyskowski lângă Interstate 10, la est de Ozona, Texas, mai târziu în ianuarie, deși nu a fost identificat până în 1992. Cu toate acestea, a fost nevoie de aproape 13 ani până când autoritățile au identificat rămășițele lui Walsh, după ce vânătorii de căprioare i-au găsit cadavrul lângă gura unui canion din Millard Country, Utah, identificabil numai prin înregistrările stomatologice.

Săvârșită la scurt timp după ce i-a ucis pe tinerii căsătoriți, crima care i-a adus în cele din urmă ucigașului o închisoare pe viață a fost violul și uciderea Reginei Kay Walters. Tânăra de 14 ani din Pasadena, Texas care făcea autostopul cu iubitul ei, Ricky Jones, când Rhoades i-a luat în februarie 1990. Rhoades l-a ucis rapid pe Jones (ale cărui rămășițe au fost găsite mai târziu în Mississippi), dar a ținut-o ostatică pe Walters timp de câteva săptămâni sau mai mult în ceea ce s-a numit „camera sa de tortură ambulantă”.

Între timp, el a făcut mai multe fotografii cu ea în timp ce o ținea captivă. Dovezile fotografice ridicate în timpul unei percheziții în casa lui Rhoades au dezvăluit imagini care aratau diferite lungimi ale creșterii părului lui Walters și diverse vânătăi, indicând că a ținut-o o perioadă îndelungată de timp.

În timp ce o avea prizonieră pe Walters, Rhoades l-a sunat tatăl fetei de la telefoanele publice. La unul din apeluri, i-a spus tatălui lui Walters că i-a tuns părul.

După ce a torturat-o cu cârlige de pescuit și alte instrumente de pescuit, Rhoades a făcut un ultim set de fotografii cu Walters chiar înainte de a o ucide cu un garrot de sârmă de balotat. După aceea, i-a aruncat cadavrul într-un hambar de lângă Interstate 70 din Illinois, unde a fost găsit în septembrie. Până atunci, Truck Stop Killer era în custodie de aproximativ cinci luni, dar cartea despre domnia terorii lui abia a fost închisă.

Robert Ben Rhoades a fost condamnat la închisoare pe viață, pentru uciderea lui Walters în 1994, dar autoritățile nu l-au putut acuza pentru nimic altceva pentru o lungă perioadă de timp. După ce a început să-și ispășească pedeapsa, a început să mărturisească alte crime comise în timpul lungii sale vieți pe drum.

În primă fază, el a mărturisit doar crimele lui Walsh și Zyskowski în 2012, la mai bine de 20 de ani după comiterea lor. După o perioadă lungă de ani de judecată, Truck Stop Killer a pledat vinovat pentru ambele crime și a primit încă o condamnare pe viață, ca parte a unui acord cu procurorii pentru a evita pedeapsa cu moartea.

Potrivit procurorului districtual Steve Smith, „Sunt procuror din 1979 și a fost una dintre rarele ocazii în care ajungând în instanță, în momentul în care inculpatul a intrat, am simțit rău. Firele de păr de pe brațul meu se ridică chiar acum vorbind despre asta.”

Alți procurori și polițiști care au lucrat în cazul Truck Stop Killer de-a lungul anilor au simțit, de asemenea, răul lui Rhoades. Deși astfel de acuzații nu au fost niciodată confirmate, autoritățile bănuiesc că Rhoades a ucis de fapt zeci de femei.

Rhoades continuă să-și ispășească pedeapsa pe viață, fără posibilitatea eliberării condiționate, la Centrul de corecție de maximă siguranță Menard din Chester, Illinois.

C.C.


41 views0 comments

Recent Posts

See All